A Confused Nuclear Cleanup

http://www.nytimes.com/2012/02/11/business/global/after-fukushima-disaster-a-confused-effort-at-cleanup.html?_r=1

Un nettoyage nucléaire confus
IITATE, Japon – Alors que 500 travailleurs en tenue de protection contre les matières dangereuses et masque respirateur se déploient en éventail pour décontaminer ce village de 20 miles des réacteurs nucléaires ravagés de Fukushima Daiichi, leur confusion est apparente.
"Faut-il creuser à cinq centimètres ou 10 centimètres de profondeur ici?" a demandé un superviseur de site à ses collègues, en désignant une parcelle de la couche arable radioactive à enlever. Il a ensuite fait un signe à travers la place du village vers le centre communautaire. "Est ce que cela ne va pas être démoli? Allons-nous le décontaminer ou non? "
Un ouvrier qui essuyait les fenêtres d'une école abandonnée à proximité a haussé les épaules devant l'approche désordonnée de l'équipe. "Nous sommes tous des amateurs, "a t-il dit. "Personne ne sait vraiment comment enlever le rayonnement. "
Personne ne peut vraiment savoir comment. Mais cela n'a pas empêché le gouvernement japonais de commencer à distribuer un montant initial de 13 milliards de dollars en contrats destinés à réhabiliter la région de plus de 8.000-square-mile la plus exposée aux retombées radioactives - une zone presque aussi grande que le New Jersey. L'objectif principal est de permettre le retour d'un grand nombre des 80.000 ou plus de personnes déplacées du plus près du site de la catastrophe nucléaire de mars, y compris les 6.500 habitants du village de Iitate.
Il est loin d'être clair, cependant, que les méthodes de nettoyage qui n'ont pas fait leur preuve seront efficaces.
Encore plus inquiétant pour les détracteurs du programme de décontamination est le fait que le gouvernement a attribué les premiers contrats à trois entreprises de construction géantes - des sociétés qui n'ont pas plus d'expertise dans le nettoyage du rayonnement que quiconque, mais qui ont profité énormément de l'emprise précédente de l'énergie nucléaire du Japon.
Ce sont ces trois mêmes entreprises qui ont contribué à bâtir 45 des 54 centrales nucléaires, y compris les bâtiments réacteurs et d'autres bâtiments à Fukushima Daiichi qui n'ont pas pu résister au tsunami qui a causé une défaillance catastrophique - selon les données du Centre Citoyen d'information nucléaire, un groupe de surveillance.
L'une d'elles, la Société Taisei, conduit le consortium qui a envoyé les travailleurs qui naviguent autour de Iitate en tenue de matières dangereuses. Des consortiums dirigés par Taisei et les deux autres grandes entreprises - Obayashi et Kajima - ont reçu des contrats pour les 12 premiers projets de décontamination pilotes du gouvernement, pour un total d'environ $ 93 millions.
"C'est une arnaque", a déclaré Kiyoshi Sakurai, un critique de l'industrie nucléaire et ancien chercheur du précurseur de l'Agence Japonaise pour l'énergie atomique, qui supervise cette phase de décontamination. "La décontamination devient un gros business."
Les contrats de nettoyage, soutiennent M. Sakurai et d'autres critiques, sont emblématiques des liens trop confortables qui ont longtemps existé entre l'industrie nucléaire et le gouvernement dénoncent-ils.
"L'industrie nucléaire japonaise est gérée de sorte que plus vous échouez, plus vous recevez d'argent », a déclaré M. Sakurai.
L'Agence japonaise de l'énergie atomique a déclaré que les géants de la construction ne recevront pas nécessairement la plus grande partie des travaux futurs qui seront en contrat avec le ministère de l'Environnement. Les dirigeants d'entreprises, cependant, ont indiqué qu'ils s'attendaient à continuer à intervenir en tant qu'entrepreneurs principaux.
«Nous construisons l'expertise au fur et à mesure que nous travaillons », a déclaré Fumiyasu Hirai, un porte-parole de Taisei. « Il s'agit d'un processus d'essais et d'erreurs, mais nous sommes bien équipés pour le travail. »
Kajima et Obayashi disent qu'ils ne peuvent pas faire de commentaires sur les projets en cours.
Un fonctionnaire ministère de l'Environnement, Katsumasa Seimaru, a déclaré que les grandes entreprises de construction étaient les mieux équipées pour rassembler les mesures nécessaires, la main-d'oeuvre, et superviser des projets d'envergure comme la décontamination des routes et des montagnes, et bien protéger et surveiller l'exposition aux radiations chez les travailleurs du nettoyage.
"Que vous ayez promu le nucléaire ou non antérieurement n' est pas aussi important que ce que vous pouvez faire pour aider au nettoyage," dit M. Seimaru.
D'autres entreprises de construction se bousculent pour entrer en action. Fin janvier, la société Maeda, un autre entrepreneur général, a remporté un contrat de nettoyage, cette fois décerné par le Ministère de l'Environnement. Maeda soumissionne pour occuper le poste à moins de la moitié des coûts prévus, une apparente manœuvre à perte pour mettre un pied dans la porte qui a provoqué les plaintes d'autres soumissionnaires, y compris Taisei.
Au début du mois, une ville juste à l'extérieur de la zone d'exclusion, Minamisoma, a déclaré qu'elle allait également allouer 40 milliards de yens (525 millions de dollars) à des projets de décontamination pour des groupes dirigés par des entrepreneurs généraux nationaux. Quelle que soit la controverse, il est certain que le Japon a entrepris une tâche cruciale. L'intention est d'aller bien au-delà du nettoyage partiel qui a suivi la catastrophe de Tchernobyl de 1986 en Ukraine qui a laissé un rayon de 19 miles autour de la centrale et qui, même un quart de siècle plus tard, reste largement hors limites.
Mais il y a peu de consensus sur les méthodes de nettoyage qui pourraient se révéler efficaces au Japon. Les particules radioactives sont facilement transportées par le vent et la pluie, et pourraient contaminer à nouveau les cités et les villes même après qu'une équipe de nettoyage soit intervenue, disent les experts.
"Il n'y a encore aucun expert en décontamination, et il n'y a aucune raison pour que l'État doive débourser beaucoup d'argent pour les grandes entreprises de construction", a déclaré Yoichi Tao, professeur en physique invité à Kogakuin Université pour aider les villageois de Iitate à tester les méthodes de décontamination par eux-mêmes. Il suit également l'efficacité des projets de décontamination de l'agence pour l'énergie.
Bien que les grandes entreprises aient remporté les principaux contrats à ce jour, le nettoyage réel - essentiellement une tâche simple mais fastidieuse de frotter et de creuser - est menée par de nombreux sous-traitants et sous-sous-traitants, qui à leur tour reposent sur des travailleurs occasionnels non qualifiés pour faire le sale travail de décontamination.
Cette structure à plusieurs niveaux, dont les frais sont siphonnés et les salaires diminuent à chaque étape dans l'échelle, suit le schéma habituel de l'industrie nucléaire et de la construction au Japon.
Sur le projet Iitate, la plupart des travailleurs viennent d'ailleurs. L'amateur qui se décrit comme tel essuie les fenêtres de l'école, et s'identifie seulement comme Shibata, a dit qu'il était un travailleur dans le commerce de l'automobile qui résidait à environ 160 miles de là, juste à l'est de Tokyo à Chiba. Il a dit qu'il avait sauté sur la nouvelle qu'il y avait du travail « décemment payé et pas trop dangereux » à Fukushima.
M. Shibata a dit qu'il travaillait deux fois quatre heures d'affilée par jour et était hébergé dans une station thermale locale. Bien que lui et les autres travailleurs aient refusé de discuter de leurs salaires, les médias locaux ont rapporté que la rémunération pour un travail de décontamination pouvait atteindre environ 25.000 yens, soit autour de 325 $ par jour.
Il parlait en essuyant une fenêtre avec une serviette en papier. "un essuyage par serviette, ou les particules radioactives ne font que se répandre autour, » a t-il dit. « pas jusqu'au point où vous ne verrez plus de rayonnement du tout". En effet. Un projet de nettoyage similaire au centre communautaire de Iitate l'automne dernier, entrepris par le gouvernement local, a été incapable de réduire le rayonnement à des niveaux sûrs.
Les projets pilotes dirigés par Taisei et les autres contractants ont déjà rencontré des accrocs. Le gouvernement, par exemple, n'a pas anticipé la réticence des communautés à stocker des tonnes de terre raclée en provenance des chantiers et des champs contaminés. Certains critiques, en revanche, ont fait valoir que les entreprises locales et les gouvernements pourraient effectuer le travail de nettoyage pour beaucoup moins cher, tout en créant des emplois locaux.
Certains villageois de Iitate ont fait appel à l'aide d'experts universitaires pour prendre les choses en main. Leurs expérimentations, disent-ils, suggèrent que la décontamination doit commencer sur les montagnes boisées qui couvrent les trois quarts de la superficie de Iitate.
"Même s'ils nettoient nos foyers, le rayonnement va être ramené vers le bas des montagnes et recontaminera tout », a déclaré Muneo Kanno, un agriculteur de 60 ans. Comme beaucoup d'autres résidents de Iitate, il est resté dans le village pendant plus d'un mois après la catastrophe, ignorant que les panaches radioactifs avaient atteint Iitate.
M. Kanno a fui le village en mai, mais est revenu le week-end pour essayer différentes méthodes de décontamination. Récemment, il a emmené M. Tao, le visiteur physicien, dans une montagne voisine pour tester l'efficacité de l'enlèvement des feuilles mortes du sol pour réduire les niveaux de rayonnement. Il n'y a pas de financement public pour leur travail, qui est soutenu par les dons et les efforts des bénévoles villageois eux-mêmes. Lors d'une matinée récente, environ une douzaine de bénévoles, dont certains ont 70 ans, se sont disséminés sur une montagne enneigée pour ratisser les feuilles dans des sacs en tissu, ne portant que des vêtements ordinaires et des masques chirurgicaux. « Nous connaissons la terre ici beaucoup mieux que les entreprises de construction », dit M. Kanno. « Nous avons peur que l'argent se contente de disparaître dans les airs. »